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Scoperta la proteina chiave per la disabilità intellettiva

Si chiama Eps8 e gioca un ruolo fondamentale nei processi di memoria e apprendimento: tanto che, quando qualcosa si ‘guasta’, puo’ dar luogo a disabilita’ intellettiva. Ora un team di ricercatori italiani dell’ Universita’ degli Studi di Milano, Istituto di Neuroscienze del Cnr e Humanitas ne hanno approfondito i meccanismi molecolari: pubblicato su Embo Journal, lo studio secondo gli esperti ”aprira’ la strada a nuovi percorsi di cura per affrontare i gravi problemi legati ad autismo e ritardo mentale”. ”La comunicazione fra le cellule nervose e’ fondamentale nel funzionamento del cervello – spiega Michela Matteoli, che ha coordinato lo studio insieme a Elisabetta Menna – le sinapsi sono le strutture che mediano il trasferimento dell’informazione tra i neuroni e sono altamente dinamiche: variano di numero e forma sia durante lo sviluppo del cervello sia nell’organismo adulto, grazie alla ‘plasticita’ neuronale’, che e’ alla base di molte fondamentali funzioni dell’organismo, come l’apprendimento, l’attenzione, la percezione, il processo decisionale, l’umore e l’affetto”. ”La proteina Eps8 e’ dunque essenziale nei processi di plasticita’ sinaptica – aggiunge Elisabetta Menna – tanto che la sua assenza genetica puo’ essere causa di deficit di memoria e apprendimento, associati a difetti morfologici di un particolare tipo di sinapsi dell’ippocampo, che appaiono immature e incapaci di aumentare di numero. E’ quanto avviene, ad esempio, nel cervello di pazienti affetti da autismo”. L’importanza di questa scoperta, proseguono i ricercatori, e’ legata alle sue possibili ricadute cliniche. ”La speranza e’ che conoscere sempre meglio i meccanismi alla base della plasticita’ dei neuroni e delle loro interazioni, e dunque della memoria e dell’apprendimento, possa aprire percorsi terapeutici innovativi per affrontare i gravi problemi legati alla disabilita’ intellettiva e le varie patologie del sistema nervoso centrale, tra cui l’autismo e il ritardo mentale”.

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