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TENNIS/ US OPEN, Pennetta-Vinci, New York parla italiano

Derby d’Italia – anzi di Puglia – sul cemento degli Us Open. Flavia Pennetta e Roberta Vinci si troveranno domani una di fronte all’altra nei quarti di finale dello Slam americano che per il secondo anno consecutivo avrà una semifinalista italiana. Brindisina la prima, tarantina la seconda, per entrambe sarà una sensazione unica: sono passati più di venti anni da quando hanno iniziato a giocare le prime partite a livello regionale e ad allenarsi insieme sotto la guida di Michelangelo Dell’Edera, fino ad arrivare a questo match che mette in palio una semifinale Slam. Se qualcuno gliel’avesse pronosticato all’epoca, forse neanche loro ci avrebbero creduto. In attesa del match Flavia e Roberta si godono le vittorie negli ottavi rispettivamente contro Simona Halep e Camila Giorgi. E la brindisina coglie anche un altro record: mai nessuna tennista italiana aveva centrato prima di lei quattro quarti nello stesso torneo Slam. Così avanti Flavia era già arrivata nel 2008, 2009 e 2011: le prime due volte si fermò contro Dinara Safina, la seconda contro Serena Williams, la terza di fronte ad Angelique Kerber. Questa volta c’è la Vinci, con la quale è praticamente cresciuta. Otto le sfide giocate in passato e bilancio in parità. «Ma in realtà abbiamo giocato contro non saprei dire neppure quante altre volte sin da ragazzine – racconta Flavia – e a dieci, undici anni, anche se era più piccola di me mi batteva Come sarà giocare un quarto contro Roberta? In ogni caso l’Italia avrà una semifinalista e questo è un dato positivo. Dovremo goderci il momento, non accusare troppo la tensione, perchè altrimenti ne risentirà il nostro gioco». La Vinci a questi derby a Flushing Meadows ormai ha fatto l’abitudine: nel corso del torneo ha battuto prima la Knapp e poi la Giorgi. «Probabilmente Camila ha accusato la tensione di un ottavo di finale in uno Slam in un contesto così prestigioso – racconta – La Giorgi gioca molto bene, migliorerà, ma le manca ancora la continuità necessaria». La tarantina in caso di vittoria entrerebbe nella top ten mondiale. «Sarà una sfida particolare – ammette – come tutti i derby del resto. E poi con Flavia ci conosciamo da sempre». Negli ultimi sei anni il tennis italiano ha sempre avuto almeno una giocatrice nei quarti a New York. L’anno scorso e quest’anno sono state addirittura due: per la Vinci è il secondo, dopo quello dell’anno scorso contro Sara Errani, mentre per la Pennetta sarà il quarto (2008, 2009 e 2011). Nel 2010 era stata Francesca Schiavone a centrare i quarti, eguagliando la sua prestazione del 2003.

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