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Il Papa a Seul, la Corea del Nord lancia i razzi (in mare)

Papa Francesco è arrivato a Seul, in Corea del Sud, per una visita di cinque giorni, fino a lunedì 18. Il papa è atterrato all’aeroporto Incheon alle 10:15 ora locale (le 3:15 in Italia) e ha trovato ad accoglierlo la presidente Park Geun-Hye. La Corea del Nord ha accolto a suo modo il pontefice nella penisola, lanciando tre razzi che sono caduti in mare mentre la rivale Seul gli dava il benvenuto. “La Corea del Nord ha lanciato tre missili a corto raggio nel mar orientale (o mar del Giappone) ha dichiarato un portavoce del ministero della Difesa sudcoreano. I razzi sono stati sparati da un lanciatore multiplo sistemato vicino a Wonsan, città sulla costa nordorientale, e sono finiti nel mar del Giappone dopo aver coperto una distanza di circa 220 chilometri.
Papa Francesco, sorvolando la Cina in volo verso Seul, ha indirizzato un telegramma al presidente cinese Xi Jinping, esprimendo “cordialità” sia al capo di Stato che al suo popolo, e invocando “la divina benedizione per la pace e il benessere della nazione”. Il testo del telegramma è stato reso pubblico al momento del sorvolo del territorio cinese. Per la prima volta Pechino ha autorizzato il sorvolo dello spazio aereo cinese da parte di un aereo papale. D’altro canto ha però impedito a cento cinesi che volevano partecipare alla Giornata della Gioventù asiatica di raggiungere la Corea. Nel 1989, quando papa Wojtyla si recò nella Repubblica di Corea, il governo di Pechino vietò il sorvolo all’aereo papale, che dovette fare la rotta artica.

“Dio benedica la Corea e in special modo i suoi anziani e i suoi giovani.” ha scritto Bergoglio su Twitter al suo arrivo. La comunità cattolica coreana è in fermento per l’arrivo del Pontefice. Il 10,4% della popolazione è di religione cattolica e sono attesi 50mila giovani per la visita di Francesco.

Molti i temi in agenda, a partire dalla speranza di una riconciliazione tra le due Coree, alla quale sarà dedicata l’ultima messa nella cattedrale di Seul prima di ripartire per Roma, e l’incontro con la Chiesa coreana, nata senza preti per iniziativa di intellettuali laici che nel 1600 si recarono in Cina per conoscere la fede cristiana dai missionari gesuiti, e poi segnata, nel corso dei secoli, da persecuzioni. Durante la visita il Papa beatificherà 124 martiri dopo che Giovanni Paolo II ne canonizzò 103 nel 1984.

Il viaggio arriva in un momento complesso dal punto di vista internazionale, con le crisi in atto in Ucraina, a Gaza e in Iraq, dove migliaia di cristiani sono in fuga dalle persecuzioni dei miliziani dello Stato islamico: una situazione che preoccupa il Pontefice che è intervenuto più volte sul tema.

Si tratta del terzo viaggio internazionale del pontificato di Bergoglio, dopo Brasile e Terra Santa. Nella prima giornata il Papa incontrerà il presidente della Corea, la signora Park Geun-Hye, le autorità istituzionali e una rappresentanza del corpo diplomatico. Nel pomeriggio ci sarà l’incontro con i vescovi coreani. Il Pontefice tornerà in Asia a gennaio per visitare Sri Lanka e Filippine.

Sarà la prima volta in assoluto che un Papa sorvolerà la cina, Paese con il quale la Santa Sede non ha rapporti diplomatici dall’epoca di Mao tse-Tung. Nel 1989 a Giovanni Paolo II questo permesso fu negato dalle autorità di Pechino.

Il programma della visita. E’ fitto il programma di Francesco in Corea del Sud. Dopo gli incontri istituzionali del giovedì, venerdì si recherà a Daejeon, dove celebrerà la messa per l’Assunzione nel World Cup Stadium. Al termine della funzione ci sarà la preghiera dell’Angelus. Nella stessa giornata Bergoglio raggiungerà il Santuario di Salomone per incontrare i giovani asiatici.

Sabato visita al Santuario dei martiri di Seo So mun e a seguire santa messa di beatificazione di Paul Yun Ji-Chung e 123 compagni martiri alla Porta di Gwanghwamun a Seul. Per domenica è previsto l’incontro con i vescovi dell’Asia. L’ultimo giorno della visita, lunedì 18 agosto, Francesco avrà l’incontro con i leader religiosi nel Palazzo della vecchia Curia dell’Arcidiocesi di Seoul.

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