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DEPRESSIONE, SVELATO IL MECCANISMO CHIMICO CHE LA CAUSA

Svelato il meccanismo chimico che causa la depressione: tutto è dovuto alla mancanza di una proteina, la relina. Questa scoperta apre alla possibilità di individuare nuovi trattamenti contro questa patologia che colpisce circa 300 milioni di persone in tutto il mondo. È questo il risultato di un lavoro dei ricercatori della Victoria University pubblicato sulla rivista scientifica Frontiers in Neuroscience. La relina è una proteina che ha molte funzioni nell’organismo ed è coinvolta nel processo di formazione della corteccia cerebrale, nel posizionamento dei neuroni e nei meccanismi della memoria. Gli studiosi hanno individuato una relazione tra ridotti livelli di relina e un aumentato livello di sintomi depressivi, sia negli animali sia nell’uomo. La ricerca ha analizzato i mitocondri, le centrali energetiche delle cellule. Se questi non funzionano correttamente, infatti, le cellule potrebbero non essere in grado di produrre abbastanza relina. Nei topi di laboratorio affetti da sintomi depressivi, una immissione di questa proteina ha scatenato un sollievo immediato. «Stiamo cercando di proporre una nuova teoria neurobiologica per ciò che causa la depressione, che può quindi essere utilizzata per sviluppare nuovi trattamenti che funzioneranno più rapidamente, in più pazienti e con minori effetti collaterali», ha detto Lisa Kalynchuk, neuroscienziata dell’ateneo australiano.

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